Près de 50 ans après la mise en place des premiers projets de coopération décentralisée, l’action internationale des villes et des métropoles a connu de nombreuses évolutions en passant de la notion de jumelage des villes à un ensemble de formes de coopérations qui recouvre de nombreux champs : aide au développement, coopérations techniques, valorisation de l’expertise urbaine française à l’international, promotion des savoir-faire, rayonnement et attractivité.

Comment l’action internationale des grandes villes s’articule-t'elle avec l’action de l’Etat ? De quels moyens techniques et financiers disposent les villes pour agir à l’international ? Quelles stratégies d’influence et de rayonnement sont mises en place dans les métropoles ? Dans quelle mesure les villes françaises peuvent-elles contribuer à la recherche de nouvelles solutions face aux grands défis contemporains que sont l’urbanisation, le dérèglement climatique ou encore la sécurité alimentaire ?